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DÍA DE LOS NIÑOS HÉROES

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Este episodio de la Historia de México, ocurre en el año de 1847 siendo presidente de México Antonio López de Santa Anna, y es cuando se declara la guerra de Estados Unidos contra México.

La guerra fue declarada por el presidente James Polk con fines expansionistas, ya que pretendían apoderarse de las provincias mexicanas de Alta California, Nuevo México y, en caso conveniente, de Chihuahua.
Esta intervención por parte de Estados Unidos contó con varias campañas, una de ellas la de Veracruz-México. La batalla de Chapultepec pertenece a la última parte de esta campaña. El 13 de septiembre de 1847, las fuerzas estadounidenses decidieron tomar el castillo de Chapultepec, donde se alojaba desde hacía 3 años el Colegio Militar.

En el Colegio Militar, como su nombre lo dice, estudiaban los jóvenes que deseaban hacer carrera en el ejército. Fue ahí donde 6 cadetes dieron la vida para salvar a su patria, sus nombres son: Juan de la Barrera, Juan Escutia, Agustín Melgar, Fernando Montes de Oca, Vicente Suárez y Francisco Márquez, todos ellos tenían edades de entre 13 y 19 años; cuentan que cuando todo había acabado un oficial norteamericano observando el rostro de los cadetes muertos, dijo lleno de sorpresa algo como: "¡Pero si son apenas unos niños!".

La batalla de Chapultepec comenzó con un intenso bombardeo de artillería, ocasionando graves estragos al edificio y a la infantería que lo defendía, que poco pudo hacer ante el alcance de los cañones. La defensa de Chapultepec estuvo al mando del general Nicolás Bravo, quien disponía de 200 cadetes del Colegio Militar y 632 soldados del Batallón de San Blas, al mando del teniente coronel Felipe Santiago Xicoténcatl, además, Antonio López de Santa Anna, llevó al pie del cerro a 450 hombres.

Derrotado el batallón de San Blas, los estadounidenses atacaron por el poniente y el sur del Colegio Militar, donde fueron detenidos durante algunas horas por los cadetes, pero más tarde las divisiones de Quitman y Pillow lograron escalar el Castillo. En el interior del inmueble la lucha fue cuerpo a cuerpo; finalmente, la heroica resistencia de sus defensores, cedió ante la superioridad numérica y material de los norteamericanos, quienes tomaron el edificio e hicieron prisioneros al general Nicolás Bravo, Mariano Monterde –director del Colegio– y varios alumnos sobrevivientes.

Después de ser ocupada la Ciudad de México, el 2 de febrero de 1848, en la sacristía de la Basílica de Guadalupe fue firmado el convenio con el que se dio fin a la guerra. Con el Tratado de Guadalupe Hidalgo, México perdió gran parte de su territorio. Reconocía al Río Bravo como límite meridional de Texas; además, cedía a los Estados Unidos los territorios de Nuevo México y Alta California. Por su parte, el gobierno norteamericano se comprometía a pagar las reclamaciones de sus ciudadanos contra México, a no exigir compensaciones por los gastos de guerra y a pagar 15 millones de pesos por los territorios cedidos.

Así, el 13 de Septiembre son recordados todos los héroes que dieron su vida para salvar a la patria durante la guerra contra Estados Unidos.

En la Ciudad de México se realiza un desfile con la armada, y en el Castillo de Chapultepec se hace una ceremonia con cañones para recordar a los "Niños Héroes". En el interior de todo el país se conmemora con ceremonias cívicas.

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Héroes / Heroes
ocurre / to happen
fines / purposes
expansionistas / expansionist
apoderarse de / to take possession of
campañas / expeditions
estadounidenses / US citizens
se alojaba / was housed
carrera / career
patria / homeland
cadetes / cadets
sorpresa / surprise
artillería / artillery
alcance / range
al mando / in command
cerro / hill
poniente / west
cedió / gave in, yielded
sobrevivientes / survivors
sacristía / vestry
convenio / agreement
meridional / southern
reclamaciones / claims
recordados / remembered
armada / army