CASTILLO DE CHAPULTEPEC

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Castillo de Chapultepec

Castillo de Chapultepec

El Castillo de Chapultepec es una construcción palaciega ubicada en lo alto del cerro del mismo nombre, en el centro del Bosque de Chapultepec, situado en la Ciudad de México, a una elevación de 2.325 metros sobre el nivel del mar. Fue construido por el virrey Bernardo de Gálvez y Madrid sobre el cerro del Chapulín (Chapultepec es palabra de origen náhuatl «Chapulli, saltamontes, y tepe(tl), cerro, Chapultepetl», que significa “cerro del saltamontes” o “cerro del chapulín”).

Es el único Castillo Real en América, fue construido en la época del Virreinato como casa de verano para el virrey, se le dio diversos usos, desde almacén de pólvora hasta academia militar en 1841, también fue la residencia oficial del emperador Maximiliano I de México.

Ha sufrido ampliaciones, remodelaciones. Cuenta con diversos patios, escalinatas, jardines, vestíbulos, salas y amplios espacios característicos de los inmuebles del siglo XIX y principios del XX.

El castillo cuenta con un bulevar que conectaba directamente la residencia imperial con el centro de la ciudad, actualmente conocido como Paseo de la Reforma. Posteriormente el edificio se vio nuevamente en desuso, tras 10 años pasó a ser el primer observatorio astronómico de México por sólo 5 años, y después volvió a ser un Colegio Militar, para luego pasar a ser la residencia presidencial.

Desde el 27 de septiembre de 1944 es la sede del Museo Nacional de Historia “Castillo de Chapultepec” (del Consejo Nacional para la Cultura y las Artes y del Instituto Nacional de Antropología e Historia). Su director, desde 2014, es el historiador Salvador Rueda Smithers.

Periodo Virreinal

Cuando Bambalina salió para La Habana, el capitán Manuel Agustín Mascaró se hizo cargo de la dirección del proyecto y durante su mandato las obras se realizaron a un ritmo acelerado. Sin embargo, Bernardo de Gálvez fue acusado de construir una fortaleza con la intención de rebelarse contra la corona española desde allí. Su repentina muerte se produjo el 8 de noviembre de 1786, con la suposición de que pudo haber sido envenenado, pero no se hallaron pruebas que apoyaran esta.

Sin un ingeniero a cargo, la Corona Española ordenó que la construcción se subastara a un precio equivalente a una quinta parte del total gastado en el proyecto. Después de no encontrar compradores, el virrey Juan Vicente Güemes Pacheco destinó el edificio para albergar el Archivo General del Reino de la Nueva España. Esta idea no prosperó, a pesar de que ya se tenían los planos adaptados para este propósito.

Alexander von Humboldt visitó el sitio en 1803 y condenó la venta de puertas, ventanas y cristales del palacio como una forma de recaudar fondos para la Corona. El edificio finalmente fue comprado en 1806 por el gobierno municipal de la Ciudad de México.

Independencia de México

El Castillo de Chapultepec fue abandonado durante la Independencia de México (1815-1821) hasta muchos años después, en 1833. En ese año el edificio fue elegido para ser la ubicación del Colegio Militar; como consecuencia, se hicieron varias modificaciones estructurales, incluida la adición de la torre de vigilancia.

Guerra mexicano-estadounidense

Durante la Guerra mexicano-estadounidense (1846-1848), el ejército estadounidense bombardeó el castillo desde el 12 hasta el 13 de septiembre de 1847, e izó en sus murallas la bandera estadounidense, en señal de victoria.

Ese mismo día, el 13 de septiembre de 1847, los Niños Héroes murieron defendiendo el palacio, cuando éste era tomado por los soldados norteamericanos durante la Batalla de Chapultepec. Actualmente los cadetes son honrados por un monumento a la entrada del Bosque de Chapultepec, y tanto el nombre colectivo “Niños Héroes” como los nombres individuales son sinónimo de entrega y valor.

Segundo Imperio Mexicano

Con el nombre de Castillo de Miravalle en esta etapa el palacio comenzó a adquirir una imagen moderna, cuando a la llegada del emperador Maximiliano de Habsburgo, Maximiliano I de México, y su esposa la emperatriz Carlota en 1864 decidieron establecer ahí su residencia oficial. El Emperador contrató a varios arquitectos europeos y mexicanos, entre ellos Julius Hofmann, Carl Gangolf Kayser, Carlos Schaffer, Eleuterio Méndez y Ramón Rodríguez Arangoity, para realizar varios proyectos que siguieron un estilo Ecléctico en la arquitectura (contrastando con el resto del castillo que tiene una arquitectura neoclásico) y convertir el palacio en un lugar más habitable.

El botánico Wilhelm Knechtel se encargó de crear el jardín situado en la azotea del edificio. Además, el Emperador trajo de Europa varias piezas de mobiliario, arte y muchos otros finos artículos que siguen exhibiéndose hasta el día de hoy. Debido a que el palacio estaba retirado de la Ciudad de México, el emperador Maximiliano ordenó la construcción de un bulevar que conectaba directamente la residencia imperial con el centro de la ciudad, y decidió nombrarlo Paseo de la Emperatriz (en honor a su esposa). El actual Paseo de la Reforma.

Edad moderna

Actualmente se continúa utilizando como museo, sus 19 salas contienen un vasto rango de artículos que rebasan los noventa mil donde se exhibe e ilustra la historia de México desde la conquista española, con diversos objetos tales como armaduras medievales, espadas y cañones entre muchos otros. Su colección de objetos los ha organizado en 6 curadurías:

  • Pintura, escultura, dibujo, grabado y estampa.
  • Numismática.
  • Documentos históricos y banderas.
  • Tecnología y armas.
  • Indumentaria y accesorios.
  • Mobiliario y enseres domésticos.

Además brinda servicios como biblioteca, videoteca, fototeca y visitas guiadas.

Vamos a Huatulco

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Courtesy of soypoblana.com (facebook.com/SoyPoblana)

This is Huatulco, Oaxaca

Soy Poblana loves Puebla, BUT Mexico is a big place full of other great places to visit too. Recently I visited Huatulco which is in the state of Oaxaca. Huatulco is a beach town consisting of nine beautiful bays, located on the pacific coast. It is also home to a vibrant town centre that has many bars, restaurants and shops. Huatulco is a welcome change to the obvious choice of Cancún, and a much cheaper one too. Though Cancún has much to offer and is worth the visit, Huatulco is far moremexican, more authentic and offers a beach resort which has not been americanised. And of course it is in the great state of Oaxaca, which has so much character and charm. Huatulco remains a well kept secretly internationally with only 20% of its tourism coming from oversees. Its high seasons are in the months of June/ July and over the Christmas/ New Year period.

All roads leading to Huatulco

There is lots to do in Huatulco, the most popular being visiting the bays.  There are daily boat trips offered my numerous companies that take you around all the bays leaving from Bahía de Santa Cruz. One of these bays is Bahía Cacaluta (protected by the national park in which it is located) which is only accessible by boat and was the filming location of the beach in ‘Y tu mamá también‘. The bay is about 1 km long and has been untouched by tourism.  These boat trips allow you to get off and swim in a couple of the bays, and also grab lunch.  Alternatively (or additionally) you can access the bays by foot or taxi if you want to spend longer at individual ones. Bahía Chahué is the most easily accessible beach and in walking distance from many of the hotels. It is home to a couple of beach clubs, and a bar/restaurant which has two swimming pools available to the public.

Playa Entrega

Bahía Chahué

Aside from the magnificent bays, which offer great snorkelling opportunities (I recommend La playa Entrega which is accesible by Taxi), boat trips, speed boats and banana boats, there are also other activities available such as white water rafting, horseback riding, or relaxing at a local spa. This is a lively town by night, with the town centre (La Crucecita) located away from the beaches, offering its own unique atmosphere and a great night out. There are also night clubs and bars by the beaches such as La Papaya.

White Water Rafting at a nearby river in Huatulco

The prices in Huatulco are very reasonable for a beach resort, you should except to be paying around 20/25 pesos for a beer (the cost of a beer is always my measure of whether I am getting ripped off or not). However if you want to drink/eat right on the beach, the prices increase dramatically. For this reason I recommend eating out in La Crucecita, and if you want to drink on the beach (who doesn’t?) then bring a cooler full to the brim with ice cold cervezas.  One beach-side restaurant which offers good prices is ‘Ve el Mar‘ located in the bay of Santa Cruz. Like many restaurants in Huatulco they offer excellent fish and seafood dishes.  Within La Crucecita, along with restaurants and bars, there is also a market called ‘El Mercado 3 Mayo’ which is a great place to grab breakfast or lunch for great prices.

Sunshine is expected for about 330 days of the year in Huatulco with an average temperature of  28°C.

Temazcal Spa

Where to stay in Huatulco? It really depends on your budget, keeping in mind that you can get a lot more from your money if you are coming from abroad, you can get high standard hotels for cheaper than you would expect.  Also there are cheaper options too. I recommend usinghotel/travel websites using the budget you have, keeping in mind whether a swimming pool is important to your trip as not all hotels offer them. Many hotels also offer beach clubs (if they are not located on a beach) which often also have a swimming pool.

How to get to Huatulco?  Huatulco has an international airport which receives flights from the USA and also Mexico City (2 hour flight) and Oaxaca (the state capital).  You can get there by car which takes about 8.5 hours (from Puebla) or by bus which takes about 12 hours (from Puebla). The bus is a very good option if you don’t have a car, with the cheapest return fair costing only 1000 pesos. The bus leaves (from CAPU) in the evening so you arrive in the morning in Huatulco. Mexico offers different levels of buses, with added things included for the more you pay (for example movies / larger seats / wifi). Though the basic buses are very comfortable and an inexpensive way to get around Mexico.  ADO is the bus line which goes to Oaxaca and Huatulco.

Anything else?  Puerto Escondido, only an hour or two away from Huatulco, is a bohemian beach town which is also worth the visit and worth tagging on to your trip if you can.

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Vamos a Atlixco

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Courtesy of  soypoblana.com (facebook.com/SoyPoblana)

This is Atlixco

The zócalo in Atlixco

Atlixco, is a small city in the municipality of Puebla, 25 km from the city of Puebla. It is most famous for its incredible flower markets, and its climate.  Its full name is actually Atlixco de las Flores (Atlixco of Flowers) and it is home to ‘the best climate in the world’ according to its tourist office. The town has a very pleasant temperature, perfect for the cultivation of flowers.

So why visit Atlixco?

First of all it’s a great new place to see that is not far from Puebla. Everyone enjoys a fun day trip. Secondly if you are living in Puebla, you can buy a huge array of plants, flowers, and tress for very low prices, to pimp out your garden or house. Thirdly, I recommend checking out the town center where the local ice cream shops sells delicious Avocado ice cream and ice lollies, amongst many other peculiar (and conventional) flavours. It sounds weird, but its delicious. Remember, you are in Mexico, this is the time to be adventurous and try new things.

Many many flowers.

A great place to buy flowers is ‘Viveras Cabrera La Unión’, the address is Ave. 20 Poniente 2501-B Colonia Cabrera. You won’t find plants cheaper than this.  For example a huge bamboo tree will only cost you 70 pesos (£3.5!!).

Palm trees

Ice creams like the one showed below can be bought at ‘La Rosita de Atlixco’ in the zócalo.

Avocado ice lolly