CASTILLO DE CHAPULTEPEC

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Castillo de Chapultepec

Castillo de Chapultepec

El Castillo de Chapultepec es una construcción palaciega ubicada en lo alto del cerro del mismo nombre, en el centro del Bosque de Chapultepec, situado en la Ciudad de México, a una elevación de 2.325 metros sobre el nivel del mar. Fue construido por el virrey Bernardo de Gálvez y Madrid sobre el cerro del Chapulín (Chapultepec es palabra de origen náhuatl «Chapulli, saltamontes, y tepe(tl), cerro, Chapultepetl», que significa “cerro del saltamontes” o “cerro del chapulín”).

Es el único Castillo Real en América, fue construido en la época del Virreinato como casa de verano para el virrey, se le dio diversos usos, desde almacén de pólvora hasta academia militar en 1841, también fue la residencia oficial del emperador Maximiliano I de México.

Ha sufrido ampliaciones, remodelaciones. Cuenta con diversos patios, escalinatas, jardines, vestíbulos, salas y amplios espacios característicos de los inmuebles del siglo XIX y principios del XX.

El castillo cuenta con un bulevar que conectaba directamente la residencia imperial con el centro de la ciudad, actualmente conocido como Paseo de la Reforma. Posteriormente el edificio se vio nuevamente en desuso, tras 10 años pasó a ser el primer observatorio astronómico de México por sólo 5 años, y después volvió a ser un Colegio Militar, para luego pasar a ser la residencia presidencial.

Desde el 27 de septiembre de 1944 es la sede del Museo Nacional de Historia “Castillo de Chapultepec” (del Consejo Nacional para la Cultura y las Artes y del Instituto Nacional de Antropología e Historia). Su director, desde 2014, es el historiador Salvador Rueda Smithers.

Periodo Virreinal

Cuando Bambalina salió para La Habana, el capitán Manuel Agustín Mascaró se hizo cargo de la dirección del proyecto y durante su mandato las obras se realizaron a un ritmo acelerado. Sin embargo, Bernardo de Gálvez fue acusado de construir una fortaleza con la intención de rebelarse contra la corona española desde allí. Su repentina muerte se produjo el 8 de noviembre de 1786, con la suposición de que pudo haber sido envenenado, pero no se hallaron pruebas que apoyaran esta.

Sin un ingeniero a cargo, la Corona Española ordenó que la construcción se subastara a un precio equivalente a una quinta parte del total gastado en el proyecto. Después de no encontrar compradores, el virrey Juan Vicente Güemes Pacheco destinó el edificio para albergar el Archivo General del Reino de la Nueva España. Esta idea no prosperó, a pesar de que ya se tenían los planos adaptados para este propósito.

Alexander von Humboldt visitó el sitio en 1803 y condenó la venta de puertas, ventanas y cristales del palacio como una forma de recaudar fondos para la Corona. El edificio finalmente fue comprado en 1806 por el gobierno municipal de la Ciudad de México.

Independencia de México

El Castillo de Chapultepec fue abandonado durante la Independencia de México (1815-1821) hasta muchos años después, en 1833. En ese año el edificio fue elegido para ser la ubicación del Colegio Militar; como consecuencia, se hicieron varias modificaciones estructurales, incluida la adición de la torre de vigilancia.

Guerra mexicano-estadounidense

Durante la Guerra mexicano-estadounidense (1846-1848), el ejército estadounidense bombardeó el castillo desde el 12 hasta el 13 de septiembre de 1847, e izó en sus murallas la bandera estadounidense, en señal de victoria.

Ese mismo día, el 13 de septiembre de 1847, los Niños Héroes murieron defendiendo el palacio, cuando éste era tomado por los soldados norteamericanos durante la Batalla de Chapultepec. Actualmente los cadetes son honrados por un monumento a la entrada del Bosque de Chapultepec, y tanto el nombre colectivo “Niños Héroes” como los nombres individuales son sinónimo de entrega y valor.

Segundo Imperio Mexicano

Con el nombre de Castillo de Miravalle en esta etapa el palacio comenzó a adquirir una imagen moderna, cuando a la llegada del emperador Maximiliano de Habsburgo, Maximiliano I de México, y su esposa la emperatriz Carlota en 1864 decidieron establecer ahí su residencia oficial. El Emperador contrató a varios arquitectos europeos y mexicanos, entre ellos Julius Hofmann, Carl Gangolf Kayser, Carlos Schaffer, Eleuterio Méndez y Ramón Rodríguez Arangoity, para realizar varios proyectos que siguieron un estilo Ecléctico en la arquitectura (contrastando con el resto del castillo que tiene una arquitectura neoclásico) y convertir el palacio en un lugar más habitable.

El botánico Wilhelm Knechtel se encargó de crear el jardín situado en la azotea del edificio. Además, el Emperador trajo de Europa varias piezas de mobiliario, arte y muchos otros finos artículos que siguen exhibiéndose hasta el día de hoy. Debido a que el palacio estaba retirado de la Ciudad de México, el emperador Maximiliano ordenó la construcción de un bulevar que conectaba directamente la residencia imperial con el centro de la ciudad, y decidió nombrarlo Paseo de la Emperatriz (en honor a su esposa). El actual Paseo de la Reforma.

Edad moderna

Actualmente se continúa utilizando como museo, sus 19 salas contienen un vasto rango de artículos que rebasan los noventa mil donde se exhibe e ilustra la historia de México desde la conquista española, con diversos objetos tales como armaduras medievales, espadas y cañones entre muchos otros. Su colección de objetos los ha organizado en 6 curadurías:

  • Pintura, escultura, dibujo, grabado y estampa.
  • Numismática.
  • Documentos históricos y banderas.
  • Tecnología y armas.
  • Indumentaria y accesorios.
  • Mobiliario y enseres domésticos.

Además brinda servicios como biblioteca, videoteca, fototeca y visitas guiadas.

Calaveras Mexicanas

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Calaveras Mexicanas

Calaveras Mexicanas

Las calaveritas literarias son una tradición mexicana relacionada al Día de Muertos en la cual mediante versos con rimas se expresan de manera burlesca algunos aspectos de la personalidad o bien defectos de la persona de una forma satírica. Sin embargo a pesar de su amplia difusión actualmente en México, sus orígenes aparecen al final del virreinato.

El surgimiento, en la Época Virreinal

Los escritores mexicanos comenzaron a utilizar a modo de burla los largos y ostentosos nombres y epitafios utilizados por los nobles y poderosos de la época virreinal, realizando su propia versión, la cual por lo general se trataba de una crítica social dedicada a algún miembro del estado burlándose o bien reclamando a la persona hechos en favor de la comunidad.

México Independiente

Las calaveras como medio de expresión fueron reprimidas no solo en sus orígenes sino también durante el siglo XIX, debido a las burlas hechas a los gobernantes que no podían ser dejadas pasar por alto. Es una forma de expresión propia de la época en la cual en los periódicos alrededor del mundo realizaban ya caricaturas a modo de burla de los políticos y miembros de las casas reales debido a sus acciones o bien decisiones políticas. Así México se une de manera especial a la crítica social que marcará las revoluciones de las décadas venideras alrededor del mundo.

Sin embargo es durante el México independiente que estas expresiones literarias cobran más fuerza, siendo publicadas alrededor de 1840 por primera vez en un periódico del país. Es en la segunda mitad del siglo XIX cuando cobran mucha más fuerza y comienzan a hacerse populares entre la población, acostumbrada a la inestabilidad política característica del país en sus primeras décadas de vida.

Es José Guadalupe Posada, un famoso ilustrador mexicano, quien nos da la famosa imagen de la Catrina o la Muerte que conocemos hoy en día, dándole ese toque burlesco propio de las calaveritas, haciendo sus ilustraciones un tradición que aún el día de hoy utilizamos en el día de muertos. Es el quien le da apariencia y vida a la Catrina en el imaginario colectivo mexicano.

Las calaveras en la actualidad

En la actualidad siguen siendo utilizadas y enseñadas a los niños en la instrucción elemental del país, son un legado de las tradiciones mexicanas, que ayudan a expresar sentimientos hacia una persona que en otros contextos probablemente serían difíciles de decir, pero qué mejor excusa que la celebración de Día de Muertos para expresar todo lo que tenemos dentro.

Ejemplos

Los vivos y no tan vivos
No son los muertos los que en dulce calma
viven en sus tumbas frías,
muertos son los que tienen muerta el alma
y viven todavía.
La huesuda en el casino

La huesuda andaba parrandeando en el Casino Royal
donde se encontró al hermano del Presidente Municipal
y por andar vendiendo Permisos, Quesos y Mezcal
se lo llevó directamente al Penal.

A don Pedro

Se fue la calaca sonriente
por Pedro hombre muy trabajador
vendré el año siguiente
lo llevare con todo escoba y trapeador.

La muerte se quiere casar

Está muy triste la muerte
pues no se pudo casar.
Ella no sabe su suerte
el flaco la espera en el altar

La Rosca de Reyes

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LaRoscadeReyes

Si te tocó el muñequito, ¡No te hagas rosca!

La noche del 6 de enero es una tradición compartir la riquísima Rosca de Reyes y acompañarla con un delicioso chocolate caliente. El día de los Reyes Magos es una de las fiestas más importantes de la religión cristiana, porque representa el día en que Jesús se dió a conocer al mundo, así, desde que la iglesia católica reconoció la fecha, se festejaba en grande con una gran merienda, en la cual se partía un pastel o bizcocho, tradición que se conservó durante la Edad Media.

El origen de la rosca.
La rosca es de origen español y cuando los españoles llegaron a México, fue una de las tradiciones religiosas que inculcaron en los pueblos prehispánicos. Las roscas suelen ser redondas, pero en México se le ha dado forma ovalada para que muchos puedan disfrutar de ella. Se le decora con frutos secos como higos, membrillos, cerezas y acitrón. Pero, ¿Por qué la rosca encierra un niñito? Pues bien, antes no era un niñito lo que se escondía, sino un dulce o una haba que se colocaba dentro del pan y se cree que representaba el “esconder” al Niño Dios para protegerlo de Herodes. El problema era que muchos se tragaban el dulce o el haba y ahí se terminaba toda la tradición, por lo que se empezaron a colocar niñitos de pasta, porcelana y ahora plástico.

¡Los tamales en La Candelaria!
Por otro lado, su significado tiene que ver con los ritos que se desarrollan después del nacimiento de un niño y así, quien encuentra al niñito o a los niñitos (porque ahora suelen ser varios), se convierten en padrinos o madrinas y tienen la obligación de hacer una cena con tamales, chocolate o atole el 2 de febrero, y de invitar a todos los que también compartieron la rosca.

El día 6 de enero también se acostumbra “levantar al niño”, es decir, se quita el nacimiento y en muchos lugares el Niño Dios es entregadoa los padrinos que se habían escogido desde Navidad, para que el 2 de febrero, durante la fiesta de la Candelaria, lo vistan elegantemente y según la tradición cristiana, lo lleven a bendecir al templo, como sucedió con Jesús, quien a los 40 días de nacido fue presentado con los sacerdotes.

Partir la rosca se ha hecho tan popular, que no sólo se comparte en los hogares con las familias, sino también en las oficinas, escuelas y otros sitios.

Asi que, si te tocó el muñequito…
¡no te hagas rosca!
…mejor invítanos a comer tamales.

Yo Amo a Los Vochos

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This is Vocho

Hola Vocho

When I think of Puebla, I think of Vochos. They are a part of Mexican culture but they have an even great significance in Puebla. This is because Puebla is home to mexico’s biggest Volskwagen plant which has been open since 1964 and employs nearly 15,000 staff. Volkswagen is every where you go in Puebla. Its logo is posted on every mechanic’s door, it’s on the streets (not only Vochos but also moden models too)and most importantly it is the sponsor for the local football team ‘la franja’ (Puebla F.C). Yo amo a los vochos, because they come from another time, and whenever I see them I feel like I am transported back to the 30’s.  Plus they are seriously cool.

Oye, los vochos son chidos.

Un Vocho al Centro

Vocho Street Art

 

PICA PICADITAS

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This is Picadita

A picadita is an antojito (see this previous post on antojitos/street food for all the information you need on them). They are made using a circle ofmasa which is then pinched all around its circumference, fried and topped with salsa (red or green as always, remember to ask which is spicier), and a variety of toppings such as cheese, chorizo/longaniza, chicharron, and papas if you so desire. More often served in the morning, picaditas are very tasty, and easily made at home. They can be bought before they are cooked (pinched and made into the correct shape) just the same way you can buy tortillas and memelas. Usually these are sold by indigenous women on streets, but can also be found in local tiendas (shops). In some neighbourhoods (colonias) they come selling door to door, so don’t pass up on this opportunity to try them!

Cost: approximately 6 pesos each for cooked ones, 2 pesos each for “raw” ones.

¡Provecho!

Dos picaditas por favor, una verde y una roja

Memela Compro, Memela Como

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This is Memela

A memela is an antojito (street food) from Oaxaca (pronounced Wahaca, which also happens to be the name of an excellent mexican restaurant chain in London). It is made, like many antojitos, from masa. Frijoles (refried beans) are added to the masa before it is flattened with a tortilla press and then cooked on a hot grill. Once the base, which is touching the grill, is cooked and charred, salsa (red or green is your choice) is smothered across it, to which usually crumbly cheese (I recommend to ask for quesillo which is oaxacan stringy cheese similar to mozzarella) is added. Additional toppings can also include avocado, papas fritas (fries), nopales (cactus) and/or chicharron. You can always order a dish however you want in Mexico, so if you want everything on your memela, or a different topping, don’t hesitate to ask for it (as long as they have the ingredients). The easiest way to eat it is by folding it in half and using your hands. As usual, it is best served with an ice cold glass bottled coca-cola. Like picaditas (see post here) they can also be bought ‘raw’ as discussed.

Cost: between 9-15 pesos.

¡Provecho!

Una memela roja por favor con puro quesillo, aguacate y papas fritas

 

Mercado 5 de Mayo / Mercado de la 18

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This is El Mercado

Welcome to one of Puebla’s markets, officially known as Mercado 5 de Mayo but most commonly known as el mercado de la 18. Both names are due, I presume, to 5 de Mayo being historically important to Puebla and its location on Avenida 18 Poniente.

The market, which is located near el centro historico is vast inside, and also has numerous stores, fishmongers and butchers surrounding its perimeter. You know you are nearly there as you begin to smell fish as you approach the area.

Outside the market

On the outside wall of the market, it is written ‘Mercados Poblanos – Lo Mero Nuestro‘ which translated means ‘our very own’. Really the expressions means that it is a place of pride, and its what they excel at (in this case being the markets of Puebla). And from what I saw the statement can not be argued with. Inside the market, and outside it too, is filled with hundreds of stalls divided up into sections of meat, fish, seafood, vegetables, fruit, flowers and that’s not all…

It’s not completely in the mexican culture to go to a supermarket though it is more and more part of daily life because of its convenience (a bit like supermarkets in France and Belgium where people like to buy their groceries from individual shops). It’s not easy to go to a market like this one which is in the historical centre. Saying that, if a mexican is making an important meal, or has the time and the means to go to a market then they will. The produce you find in markets, like this one, is impeccable. And its not only of high quality but cheaper too. Inside you will also find a lot of puestos (stands) selling prepared food , using produce from the market. Theres a few quirky things in the market as well like alive chickens for sale and one place selling stuff which I can only describe as witchcraft products…but I’ll leave you to come to your own conclusions when you visit the place…

Pollos Hermanos

This is a mexican market, a poblano market. Don’t be fooled, if you expect to find a farmer’s market like the ones back home, that’s not what you’ll get. But what you get is something so much better; a place rich in character and personality which captivates the hustle and bustle of Mexico.

Be sure, you’ll be very hungry by the end of your visit.

¡Provecho!

frutas y frutas

Crabs and Crabs

LA CHALUPA : ORGULLO POBLANO

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This is Chalupas

A plate of chalupas

I haven’t said this in a while, but seriously, how amazing is Puebla! After living here for a while I think we all tend to forget what an amazing city and state this really is. My admiration really comes from the vast amount of dishes that are unique to Puebla. People think they know Mexican food, but really you don’t Mexico till you go to Puebla. Just thinking about uniquely poblana dishes, a huge list comes to mind, from Cemitas,Memelas, Mole, Chiles en Nogada, Tacos Árabes, etc. The list is endless. (More posts to follow on all of Puebla’s eclectic street food).

This post is about ‘chalupas’. It is true that a lot of Mexican dishes are very similar, many of them being variations of different tortilla combinations. But that doesn’t make any one of them any less delicious.  So what are chalupas? Well what they are not are those hard shelled things you get at Taco Bell. No, no, no.  Real chalupas are antojitos. Typically you eat them as an evening snack or as a starter, and always when celebrating Mexican Independence Day. They are lightly fried small corn tortillas (a little bit crispy but still soft), which have either red or green salsa, that are topped with onion, chicken and sometimes some cheese.

This is a dish for sharing. You don’t order one chalupa, you order a plate of chalupas. And you share them and you eat them with your hands. This is what Mexico, and Puebla is all about: food that is delicious and food that is for sharing. 

¡Provecho!

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El Flamingo – Tortas de Puebla

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This is Tortas

Okay, you got me! Tortas are not specifically from Puebla, but good ones are. Too controversial? If you disagree, then please comment below, and pictures provide good evidence. So what’s so special about Poblana tortas? Well I am just basing this on DF and Puebla tortas, but first of all they are crunchier, and most definitely a different shape. For my tasting DF’s tortas are a little too soft. Yes I am a crunchy roll kind of a gal.

A torta in my opinion should be about the size in the picture (maybe a little bigger) and either an oval or circular shape. Inside the Torta, there should be frijoles (beans), avocado, onion, tomato, rajas (if you like spicy), quesillo, and a meat of your choice, if you should desire. Also a bit of mayonnaise can make quite the difference. Personally I also like my Torta toasted.

If that sounds good to you, and you like the look of the picture, then check out ‘El Flamingo’ which is in ‘El Centro’. I recommend these tortas, as they make them just as I mentioned before, and a bonus is that the ‘Milanesa’ isn’t greasy. ‘Milanesa’ is either pork or chicken covered in bread crumbs that is fried (similar to Escalope Vienes/ Wiener Schnitzel), so sometimes if not done correctly can be a little greasy. That is certainly not the case at ‘El Flamingo’. They also serve delicious juices, licuados, and aguas. More on types of drinks to follow in another post!

¡Provecho!

El Flamingo is located on Av. 2 Poniente between 3 Sur and 5 de Mayo.

Tacos al Pastor

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This is Tacos al Pastor

Let the taco education continue. Previously I have written about tacos de asada which are one of my personal favourites, but now it is al pastor’s turn. Heavily influenced from shawarma, Tacos al Pastor are slightly different in that the meat is cooked on a standing spit (the same way in which kebab meet is cooked) however the meat is pork rather than lamb. If you are in downtown Puebla around 10am you will see the meat being prepared at every taqueria in sight. Layer by layer the meat is marinaded in spices and layered on the spit, where it then takes hours to reach the tasty meat, which is used in the tacos. Don’t be surprised to see gigantic spits of taco meat before lunch/dinner begins.

What’s that on top of the spit, in the picture below? It’s a pineapple! A crucial part of tacos al pastor is the pineapple. The pineapple, if done correctly, should stand atop of the spit, so it gains the heat, and then pieces of it are cut off and added to the already prepared meat. Being a ‘taquero’ (like the man pictured below) is a real skill, one that you can see in this video. I recommend watching right to the end where you can see how the taquero skilfully cuts the pineapple and catches it with his other hand, that has a taco in it.

Tacos al Pastor vary considerably, in how much the meat is cooked. Some taquerias cook their meat so it is crispier than other places. Now once you have your tacos, which come with cilantro, onion and pineapple, you need to add lemon and green salsa. Tacos al Pastor are always served with a unique green salsa, which takes the flavours to the next level.

Tacos al Pastor are traditionally made using corn tortillas, though you can switch it up and ask for flour tortillas and/or added cheese. ‘Gringas‘ are a flour tortilla, with melted cheese, pastor meat and closed on top with another tortilla.

Where do I go get some delicious tacos al pastor? Well they are not hard to find, especially if you are downtown, but if you are looking for a recommendation then please send me a message through our facebook page.

When should I eat tacos al pastor? Like every type of taco, these are more popular at night but also make for a delicious (all be it a bit naughty) lunch!

¡Provecho!

two tacos al pastor prepared with pineapple, cilantro, onion and salsa