Top 5 Reasons To Learn Spanish

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Top 5 Reasons To Learn Spanish

Top 5 Reasons To Learn Spanish

1: It’s a global language

Spanish is the third most spoken language in the world, and the most spoken language in the Americas. It’s the official (or co-official) language in Spain, most countries in Central and South America, and several Caribbean countries too. It’s a useful language to know when doing business with Spanish or Latin American firms, and a great way to strengthen your CV and improve your career prospects. In the United States alone there are over 50 million people who speak Spanish as their native or second language. So even if you don’t fancy yourself a globetrotter, Spanish is probably the most useful language to learn if you want to flex your language muscles on a daily basis.

2: In the USA, opportunities for immersion are all around you

There are more Spanish speakers in the United States than in any other Spanish-speaking country, except Mexico. That’s right, there are more people speaking Spanish in the US than in Spain! So if you want to learn a language through immersion, you can practice your Spanish without leaving your neighborhood!

Americans see and hear Spanish often (on signs, on the radio and TV, in eavesdropped bits of conversation…). Instead of tuning out this second language that surrounds you, why not tune in? Once you start learning a little Spanish, every encounter with the language is an opportunity to practice and improve. Order Mexican food in Spanish, put on Spanish-language radio or TV while you’re doing chores around the house, add some Spanish-language publishers to your news feed… And the best part is that none of this requires taking vacation time or booking expensive plane tickets.

3: It’s easy to learn and easy to start speaking quickly

Spanish is considered one of the easiest languages for a native English speaker to learn. The grammar and pronunciation are different from English, but simpler and more consistent. Because English acquired almost 30% of its vocabulary from Latin, you will immediately recognize and understand many Spanish words that share the same roots. You can communicate a lot with simple grammar, so even before you’ve reached a high level of comprehension you will be able to communicate and express yourself. Nothing motivates you to keep going quite like the little victories that come through speaking and being understood.

4: It might be in your blood

Over 50 million Americans claim some Hispanic heritage. Do you? There’s no better way to reconnect to your ancestors than by learning their language. Even without Hispanic heritage, you might find an affinity for a new language that allows you to express yourself in a different way and fosters aspects of your personality that might not come through in your native tongue.

5: Dive into Latino Culture

No matter how you choose to learn Spanish (online, classes, a tutor, apps, a home stay in a Spanish-speaking country), the best way to stay interested and motivated is through engagement with Spanish-speaking culture. Even if you live in a cabin in the woods with no one around with whom to speak Spanish, you can connect to the Spanish language through its art, music, cinema and literature.

Comunicación Equivocada

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Comunicación Equivocada

Comunicación Equivocada

Una familia que veraneaba en Escocia, vió una casa de campo en venta y decidió comprarla, pero aunque ya la habían visitado, no recordaron en ese momento en dónde quedaba el W.C. y decidieron antes de comprarla escribirle al dueño, que era un pastor protestante y que les había mostrado la casa, para que les informara en dónde estaba tan importante lugar.
El pastor desconocía el significado de las letras W.C. y creyó que se referían a algo que él sí conocía perfectamente: La Wesley Chapel, capilla anglicana que también podía identificarse con las letras W.C.
El pastor contestó la carta a los compradores con esta otra:

 

Estimados señores:
Referente al sitio W.C., tengo el gusto de manifestarles que el servicio más cercano a la casa, se encuentra únicamente a 11 kilómetros de distancia. Es algo molesto si se tiene que ir con frecuencia, pero les agradará saber que mucha gente lleva su comida y permanece allí todo el día.
Caben 300 personas sentadas cómodamente y el comité ha hecho asientos de terciopelo para mayor comodidad de los asistentes. Los que disponen de tiempo, se van a pie y los demás en tren, pero todos llegan en el momento preciso. La última vez que estuvo mi esposa, hace diez años, se vió obligada a permanecer todo el tiempo de pie.
Yo casi nunca voy, pero hay localidades especiales para las señoras, las que siempre son precedidas por el ministro, quien les presta cuanta ayuda y asistencia sea necesaria. Los niños se sientan todos juntos y cantan a coro. A la entrada se les da a todos un papel y a las personas que no alcanzan, pueden utilizar el del compañero de asiento aún cuando al salir, todos tienen la obligación de regresarlo, pues se usará otras muchas veces.
Hay fotógrafos especiales que les toman fotografías en diferentes poses, las que pueden ser publicadas en los principales diarios de la ciudad, en la sección de sociales.
Todo lo que dejen allí depositado los que ocurren al acto, será para dar de comer a los niños pobres del hospicio.

Quetzalcóatl

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Quetzalcóatl

Quetzalcóatl

Según las leyendas mexicanas, Ometecuhtli y Omecihuatl, el Señor y la Señora de la Dualidad en la religión azteca, tuvieron cuatro hijos, cuatro encarnaciones del Sol, a los cuales les encomendaron la tarea de crear el mundo, de dar vida a los otros dioses y finalmente a la raza humana. Cada hermano representaba un orden, un tiempo, un espacio, un punto cardinal y un color. El rojo se llamó Xipe Totec, el negro, Tezcatlipoca, el azul, Huitzilopochtli y finalmente, el blanco, Quetzalcóatl. Éste último era considerado el dios civilizador y de los sortilegios, inventor de las artes, de la orfebrería y del tejido.

Cuando los hermanos comenzaron su tarea, crearon cuatro mundos, cuatro soles y cuatro humanidades que fueron sucesivamente destruídas. La primera fue devorada por tigres, la segunda, convertida en monos, la tercera, transformada en pájaros, y la cuarta, convertida en peces. Fue entonces cuando Quetzalcóatl descendió al Mictlán (mundo de los muertos), tomó unos huesos y rociándolos con su sangre, creó la raza humana.

Quetzalcóatl, en su reencarnación aquí en la tierra, fue hijo de Mixtocóatl, Rey-Dios monarca de Tollán (hoy Tula, Hidalgo) y de una mujer virgen llamada Chimalma, quien avergonzada por haber dado a luz sin matrimonio, puso en una cesta al niño y lo arrojó a un río. Unos ancianos lo criaron y educaron, llegando a ser un hombre sabio y culto que al regresar a Tollán, se hizo cargo del gobierno. Mostró ser un hombre sabio y progresista, tomó de los dioses las artes y ciencias para darlas a los hombres; abolió los sacrificios humanos y los cambió por el de pequeños seres como aves, mariposas, víboras y otros insectos. Durante su época dorada, Tollán era vista como un lugar de perfección universal.

No todos los habitantes de Tollán lo veían con buenos ojos, sobre todo aquellos que querían seguir practicando sacrificios humanos. Entre ellos estaban los adoradores de Tezcatlipoca (Dios de la noche), y fueron ellos, por medio de engaños, quienes hicieron que se embriagara con pulque y faltara a su celibato, cometiendo incesto con su hermana.

Al darse cuenta de su imperdonable falta decidió abdicar y marcharse para siempre tomando el rumbo del Golfo de México. En un suicidio ceremonial al cual le acompañaban cuatro de sus discípulos, se arrojó sin dudar al fuego sagrado, prometiendo su regreso una vez que hubiese reivindicado su falta.

Cuando terminó de quemarse, hacia lo alto, sus discípulos vieron salir su corazón en llamas en forma de ave renaciendo como la Estrella de la Mañana (Venus), posteriormente adoptando el nombre de Quetzalcóatl (serpiente de plumajehermoso).

Popocatépetl e Iztaccíhuatl

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Popocatépetl e Iztaccíhuatl

Popocatépetl e Iztaccíhuatl

Hace tiempo, cuando los aztecas dominaban el Valle de México, los otros pueblos debían obedecerlos y rendirles tributo, pese a su descontento. Un día, cansado de la opresión, el cacique de Tlaxcala decidió pelear por la libertad de su pueblo y empezó una terrible guerra entre aztecas y tlaxcaltecas.

La bella princesa Iztaccíhuatl, hija del cacique de Tlaxcala, se había enamorado del joven Popocatépetl, uno de los principales guerreros de este pueblo. Ambos se profesaban un amor inmenso, por lo que antes de ir a la guerra, el joven pidió al padre de la princesa la mano de ella si regresaba victorioso. El cacique de Tlaxcala aceptó el trato, prometiendo recibirlo con el festíndel triunfo y el lecho de su amor.

El valiente guerrero se preparó con hombres y armas, partiendo a la guerra después de escuchar la promesa de que la princesa lo esperaría para casarse con él a su regreso.Al poco tiempo, un rival de Popocatépetl inventó que éste había muertoen combate. Al enterarse, la princesa Iztaccíhuatl lloró amargamente la muerte de su amado y luego murió de tristeza.

Popocatépetl venció en todos los combates y regresó triunfante a su pueblo, pero al llegar, recibió la terrible noticia de que la hija del cacique había muerto. De nada le servían la riqueza y poderío ganados si no tenía su amor.

Entonces, para honrarla y a fin de que permaneciera en la memoria de los pueblos, Popocatépetl mandó que 20,000 esclavos construyeran una gran tumba ante el Sol, amontonando diez cerros para formar una gigantesca montaña. Desconsolado, tomó el cadáver de su princesa y lo cargó hasta depositarlo recostado en su cima, que tomó la forma de una mujer dormida. El joven le dio un beso póstumo, tomó una antorcha humeante y se arrodilló en otra montaña frente a su amada, velando su sueño eterno. La nieve cubrió sus cuerpos y los dos se convirtieron, lenta e irremediablemente, en volcanes.

Desde entonces permanecen juntos y silenciosos Iztaccíhuatl y Popocatépetl, quien a veces se acuerda del amor y de su amada; entonces su corazón, que guarda el fuego de la pasión eterna, tiembla y su antorcha echa un humo tristísimo.

Benito Juárez

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Benito Juárez

Benito Juárez

Esta fecha es muy importante para los mexicanos ya que se celebra el nacimiento de uno de los personajes más trascendentes dentro de nuestra historia. Su legado permanece y perdurará en nuestra memoria como digno ejemplo a seguir.

Nacido en 1806 en San Pablo Guelatao (Oaxaca), abogado y político mexicano, de origen indígena zapoteca, Presidente de México en varias ocasiones.

Benito Juárez vivió una de las épocas más importantes de México, considerada por muchos historiadores como la consolidación de la nación como República. Juárez marcó un parteaguas en la historia nacional, siendo protagonista de primer nivel de esta época.

Juárez promulgó en su estado la constitución de 1857, expidió las Leyes de Reforma en 1859 que declaraban la independencia del Estado respecto de la Iglesia, la ley sobre el matrimonio civil y sobre el regristro civil, entre muchas otras.

Por su defensa de las libertades humanas, defensa que sirvió de ejemplo a otros países latinoamericanos, fue proclamadocomo el “Benemérito de las Américas”.

En 1861 debido a una mala situación financiera, causada por la guerra civil, el país se vió obligado a suspender los pagos a los acreedores extranjeros: Francia, España y Gran Bretaña, quienes como medida de protesta, desembarcaron tropas en Veracruz. Juárez negoció con Gran Bretaña y España, consiguiendo que sus tropas abandonaran México, aunque los franceses continuaron en el país dando lugar a una de las batallas más trascendentes de México, la Batalla de Puebla el 5 de Mayo de 1862.

En 1867 se venció al gobierno de Maximiliano, iniciándose la restauración de la República y Juárez, reelecto presidente, dijo en un célebre discurso:

“Mexicanos: encaminemos ahora todos nuestros esfuerzos a obtener y a consolidar los beneficios de la paz. Bajo sus auspicios, será eficaz la protección de las leyes y de las autoridades para los derechos de todos los habitantes de la República. Que el Pueblo y el gobierno respeten los derechos de todos. Entre los individuos, como entre las naciones, el respeto al derecho ajeno es la paz”.

A pesar de todo, existían varios sectores en contra de su gobierno. Entre ellos Porfirio Díaz, candidato político que encabezó una rebelión en 1871. Juárez pasó sus últimos meses intentando acabar las distintas rebeliones.

La noche del 18 de julio de 1872, repentinamente, en Palacio Nacional, donde estaba la residencia familiar de los presidentes, el Presidente Benito Juárez exhaló su último respiro, rodeado de sus hijos y familiares.