How to Learn Spanish While Abroad

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4 Insider Tips for Getting Immersed

4 Insider Tips for Getting Immersed

1. Take a Spanish Class While Abroad

Some travelers and expats take it for granted that, if they live abroad long enough, they’ll eventually speak fluent Spanish. “Why would I bother taking a class?” they think. “The whole reason I came here was so I wouldn’t have to do homework and boring grammar exercises!”

Unfortunately, trying to learn a language purely through absorption often isn’t enough, especially for beginning learners. English is now a global language. Anywhere you go, you’ll find English learners eager to practice with you! In order to immerse yourself in Spanish, you’ll have to first jump over the hurdle of being able to communicate with others in Spanish better than they can communicate with you in English. Otherwise, you’ll likely end up speaking a lot more English than you’d like. Taking a class is a great way to get to that point more quickly.

Additionally, taking a Spanish class will help you nail down grammar and pronunciation specifics that you might never pick up from conversation alone. And if you find grammar drills incredibly boring, just think how exciting it will be to directly apply the concepts you learn in class to the world around you!

There will be a wealth of language schools in any vaguely touristy Spanish-speaking city you visit. If your host country is Mexico, be sure to check out if your city has an Spanish Language School.

Or, check out this list of some of the best immersion programs in the Spanish-speaking world.

2. Make Excuses to Strike Up Conversations

Asking for directions to a landmark instead of turning to my iPhone or map

Asking a waiter to explain an unfamiliar menu item (way more fun than ordering the pollo asado con patatas every time you eat out!)

Asking a shopkeeper to recommend a good café or bar in the area

Asking somebody on the street to take your picture (more social than a selfie stick)

Asking a flea market or crafts fair vendor about their product

These are all simple, quick interactions. But over time, these thirty-second conversations can build confidence and alleviate embarrassment of speaking a foreign language.

You may feel silly or embarrassed at first talking to strangers in flawed Spanish. But constant practice is the only way to get better, so take a deep breath and ask away!

3. Seek Out the Local Library

Spanish books can be a great resource for learners who want to immerse themselves in Spanish but don’t yet have the language ability to carry out a spoken conversation. When reading, you can pause, read carefully and utilize a dictionary, all while rapidly learning new vocabulary and reinforcing grammar.

If you’re concerned you won’t be able to follow a Spanish book, I’d recommend a children’s book to start. Books for young readers generally use simpler vocabulary and grammatical structures, and they have straightforward and engaging plots. Another good option is to read a Spanish translation of a book you’ve already read in English. That way, you’ll be familiar with the plot and can focus on understanding new vocabulary.

Although you could just as easily download these books to your Kindle app, I highly recommend stopping by a physical library. Most libraries have a host of great non-book resources to explore, such as movies, audio, newspapers and magazines. These are all great ways to practice Spanish while getting a taste of local culture.

4. If You Can, Live with Spanish Speakers

After a long day of work, sightseeing, volunteering, classes or whatever it is you do in your host country, it can be tempting to come home and just shut off. But living with Spanish speakers means getting true immersion even while at home. This constant reinforcement is far better for language learning than coming home and watching two hours of American sitcoms on Netflix with your American flatmates before bed.

Living abroad and long-term travel are incredible opportunities for language learning and personal growth. But, as with any language learning plan, you won’t see any results without a strong personal effort.

Get out there and get speaking, reading and listening. You’ll be surprised at how fast your Spanish abilities will improve!

Los 25 datos que todo el mundo debe saber de México

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Los 25 datos que todo el mundo debe saber de México

Los 25 datos que todo el mundo debe saber de México

1. México significa “En el ombligo de la Luna” y proviene del Náhuatl “metztli” (luna) “xictli” (ombligo) y ¨co¨ (lugar). (Aunque hay un debate historiográfico)

2. Tenemos una población de 119´713,203 habitantes. Más de la mitad, son mujeres.

3. Tenemos los 5 tipos de clima.

4. Somos el 4º país con la mayor diversidad biológica del mundo, y tenemos 9 de los 11 tipos de ecosistemas.

5. 3 de las 37 áreas silvestres del planeta están aquí…

6. Y tenemos 26, 000 diferentes especies de flora.

7. La primera imprenta en el continente americano fue usada en la Ciudad de México en 1539.

8. El 12% de las especies del planeta están aquí.

9. Nuestro invaluable capital humano llega ya, por ejemplo, a los 110,000 ingenieros y tecnólogos al año.

10. Y en 10 años, nuestra población en edad laboral experimentará su cifra más alta. 84.2 millones.

11. Tenemos 31.4 millones de jóvenes entre 15 y 29 años… De ahí la importancia de que inspires y seas ejemplo de quienes son la esperanza del futuro…

12. SOMOS el mayor exportador de:

  • Aguacate
  • Tomate
  • Papaya
  • Guayaba
  • Mango
  • Cerveza
  • Tequila
  • Cuna del Chocolate
  • Y Uno de los principales exportadores de café (sin duda, el más rico del mundo)

13. Tenemos una Invaluable Riqueza Cultural.

  • 7 millones de mexicanos hablan lenguas indígenas.
  • Y somos el 2º país con más conocimientos en herbolaria y plantas medicinales.

14. La CDMX es la ciudad con más museos en el mundo.

15. Somos el País #1 en América con lugares declarados Patrimonio Mundial Natural.

16. Tenemos 176 Áreas Naturales Protegidas.

17. Tenemos 27 Sitios que son Patrimonio Cultural de la Humanidad.

18. Además, la Gastronomía Mexicana es considerada Patrimonio Cultural de la Humanidad

19. Y el 25% de la electricidad, es producida por energías renovables.

20. Somos el primer destino de inversiones en la industria aeroespacial.

21. Y somos el primer exportador de pantallas planas en el mundo.

22. Somos el 4º proveedor de servicios de tecnologías de la información.

23. Y el 4º exportador de vehículos a nivel mundial.

24. Somos el 6º exportador de software de videojuegos, animación y contenido digital.

25. Y 24 millones de turistas vienen al año. El 80% queda tan enamorado de México, que regresan a disfrutar de nuestras playas, nuestra cultura, nuestras zonas arqueológicas, nuestras ciudades, música, comida, arte, baile, alegría y forma de vivir.

Top 5 Reasons To Learn Spanish

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Top 5 Reasons To Learn Spanish

Top 5 Reasons To Learn Spanish

1: It’s a global language

Spanish is the third most spoken language in the world, and the most spoken language in the Americas. It’s the official (or co-official) language in Spain, most countries in Central and South America, and several Caribbean countries too. It’s a useful language to know when doing business with Spanish or Latin American firms, and a great way to strengthen your CV and improve your career prospects. In the United States alone there are over 50 million people who speak Spanish as their native or second language. So even if you don’t fancy yourself a globetrotter, Spanish is probably the most useful language to learn if you want to flex your language muscles on a daily basis.

2: In the USA, opportunities for immersion are all around you

There are more Spanish speakers in the United States than in any other Spanish-speaking country, except Mexico. That’s right, there are more people speaking Spanish in the US than in Spain! So if you want to learn a language through immersion, you can practice your Spanish without leaving your neighborhood!

Americans see and hear Spanish often (on signs, on the radio and TV, in eavesdropped bits of conversation…). Instead of tuning out this second language that surrounds you, why not tune in? Once you start learning a little Spanish, every encounter with the language is an opportunity to practice and improve. Order Mexican food in Spanish, put on Spanish-language radio or TV while you’re doing chores around the house, add some Spanish-language publishers to your news feed… And the best part is that none of this requires taking vacation time or booking expensive plane tickets.

3: It’s easy to learn and easy to start speaking quickly

Spanish is considered one of the easiest languages for a native English speaker to learn. The grammar and pronunciation are different from English, but simpler and more consistent. Because English acquired almost 30% of its vocabulary from Latin, you will immediately recognize and understand many Spanish words that share the same roots. You can communicate a lot with simple grammar, so even before you’ve reached a high level of comprehension you will be able to communicate and express yourself. Nothing motivates you to keep going quite like the little victories that come through speaking and being understood.

4: It might be in your blood

Over 50 million Americans claim some Hispanic heritage. Do you? There’s no better way to reconnect to your ancestors than by learning their language. Even without Hispanic heritage, you might find an affinity for a new language that allows you to express yourself in a different way and fosters aspects of your personality that might not come through in your native tongue.

5: Dive into Latino Culture

No matter how you choose to learn Spanish (online, classes, a tutor, apps, a home stay in a Spanish-speaking country), the best way to stay interested and motivated is through engagement with Spanish-speaking culture. Even if you live in a cabin in the woods with no one around with whom to speak Spanish, you can connect to the Spanish language through its art, music, cinema and literature.

Comunicación Equivocada

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Comunicación Equivocada

Comunicación Equivocada

Una familia que veraneaba en Escocia, vió una casa de campo en venta y decidió comprarla, pero aunque ya la habían visitado, no recordaron en ese momento en dónde quedaba el W.C. y decidieron antes de comprarla escribirle al dueño, que era un pastor protestante y que les había mostrado la casa, para que les informara en dónde estaba tan importante lugar.
El pastor desconocía el significado de las letras W.C. y creyó que se referían a algo que él sí conocía perfectamente: La Wesley Chapel, capilla anglicana que también podía identificarse con las letras W.C.
El pastor contestó la carta a los compradores con esta otra:

 

Estimados señores:
Referente al sitio W.C., tengo el gusto de manifestarles que el servicio más cercano a la casa, se encuentra únicamente a 11 kilómetros de distancia. Es algo molesto si se tiene que ir con frecuencia, pero les agradará saber que mucha gente lleva su comida y permanece allí todo el día.
Caben 300 personas sentadas cómodamente y el comité ha hecho asientos de terciopelo para mayor comodidad de los asistentes. Los que disponen de tiempo, se van a pie y los demás en tren, pero todos llegan en el momento preciso. La última vez que estuvo mi esposa, hace diez años, se vió obligada a permanecer todo el tiempo de pie.
Yo casi nunca voy, pero hay localidades especiales para las señoras, las que siempre son precedidas por el ministro, quien les presta cuanta ayuda y asistencia sea necesaria. Los niños se sientan todos juntos y cantan a coro. A la entrada se les da a todos un papel y a las personas que no alcanzan, pueden utilizar el del compañero de asiento aún cuando al salir, todos tienen la obligación de regresarlo, pues se usará otras muchas veces.
Hay fotógrafos especiales que les toman fotografías en diferentes poses, las que pueden ser publicadas en los principales diarios de la ciudad, en la sección de sociales.
Todo lo que dejen allí depositado los que ocurren al acto, será para dar de comer a los niños pobres del hospicio.

Quetzalcóatl

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Quetzalcóatl

Quetzalcóatl

Según las leyendas mexicanas, Ometecuhtli y Omecihuatl, el Señor y la Señora de la Dualidad en la religión azteca, tuvieron cuatro hijos, cuatro encarnaciones del Sol, a los cuales les encomendaron la tarea de crear el mundo, de dar vida a los otros dioses y finalmente a la raza humana. Cada hermano representaba un orden, un tiempo, un espacio, un punto cardinal y un color. El rojo se llamó Xipe Totec, el negro, Tezcatlipoca, el azul, Huitzilopochtli y finalmente, el blanco, Quetzalcóatl. Éste último era considerado el dios civilizador y de los sortilegios, inventor de las artes, de la orfebrería y del tejido.

Cuando los hermanos comenzaron su tarea, crearon cuatro mundos, cuatro soles y cuatro humanidades que fueron sucesivamente destruídas. La primera fue devorada por tigres, la segunda, convertida en monos, la tercera, transformada en pájaros, y la cuarta, convertida en peces. Fue entonces cuando Quetzalcóatl descendió al Mictlán (mundo de los muertos), tomó unos huesos y rociándolos con su sangre, creó la raza humana.

Quetzalcóatl, en su reencarnación aquí en la tierra, fue hijo de Mixtocóatl, Rey-Dios monarca de Tollán (hoy Tula, Hidalgo) y de una mujer virgen llamada Chimalma, quien avergonzada por haber dado a luz sin matrimonio, puso en una cesta al niño y lo arrojó a un río. Unos ancianos lo criaron y educaron, llegando a ser un hombre sabio y culto que al regresar a Tollán, se hizo cargo del gobierno. Mostró ser un hombre sabio y progresista, tomó de los dioses las artes y ciencias para darlas a los hombres; abolió los sacrificios humanos y los cambió por el de pequeños seres como aves, mariposas, víboras y otros insectos. Durante su época dorada, Tollán era vista como un lugar de perfección universal.

No todos los habitantes de Tollán lo veían con buenos ojos, sobre todo aquellos que querían seguir practicando sacrificios humanos. Entre ellos estaban los adoradores de Tezcatlipoca (Dios de la noche), y fueron ellos, por medio de engaños, quienes hicieron que se embriagara con pulque y faltara a su celibato, cometiendo incesto con su hermana.

Al darse cuenta de su imperdonable falta decidió abdicar y marcharse para siempre tomando el rumbo del Golfo de México. En un suicidio ceremonial al cual le acompañaban cuatro de sus discípulos, se arrojó sin dudar al fuego sagrado, prometiendo su regreso una vez que hubiese reivindicado su falta.

Cuando terminó de quemarse, hacia lo alto, sus discípulos vieron salir su corazón en llamas en forma de ave renaciendo como la Estrella de la Mañana (Venus), posteriormente adoptando el nombre de Quetzalcóatl (serpiente de plumajehermoso).